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King Minos’ Legendary Island

克里特島(Crete)的自然風光可與它悠久的歷史相媲美。在這座希臘小島上,誕生了歐洲第一個文明社會——4000年前統治該島的米諾斯王國(the Minoans)。在島上,令人回味的遺跡隨處可見,其中包括著名的克諾索斯宮(Palace of Knossos)。

克里特島位於三個大陸的交匯處,曾經被各方入侵者覬覦並佔領。留下的名勝也比比皆是。威尼斯人建造的迷宮似的小巷、堅固的堡壘,以及完美復原的文藝復興時期的房子,與穆斯林的清真寺和土耳其人的浴室比鄰。在禮拜堂、教堂和修道院精美絕倫的壁畫上可以看到拜占庭文化的影響。

說起克里特島的古代文明,關於它的史實、虛構和傳說都交織在了一起。神話中的宙斯,是希臘的眾神之王,克里特島的古代英雄。遊客可以參觀Dikti洞穴,據說是這個英勇神明出生的地方。很多故事裡都描寫了宙斯,比如他用一道閃電劈死了威脅進犯克里特島的巨型蜥蜴。這只蜥蜴隨即化成石頭,成為小島Dia。從克諾索斯可以看到這只“蜥蜴”的全貌。宙斯和歐羅巴生育了克里特國王拉達曼迪斯(Rhadamanthys), 薩爾珀冬(Sarpedon),當然,還有傳奇的米諾斯國王。他就住在克諾索斯宮。

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米諾斯國王和他的宮殿也有故事,這就是牛頭怪彌諾陶洛斯(Minotaur)的迷宮。這個故事簡而言之就是:米諾斯國王在迷宮里安置了他的魔獸,這個怪物長著牛頭和人的身體。國王被迫用人做祭品向他獻祭。幸運的是來自雅典的英雄忒修斯(Theseus)救了最後一群被獻祭的人。忒修斯不僅殺了彌諾陶洛斯,他還用一個線團成功地走出了迷宮。

很多人以為關於米諾斯國王的故事不過是個傳說罷了,直到1894年英國考古學家亞瑟•埃文思(Arthur Evans)抵達克里特島。他對島上的古幣產生了興趣,於是變賣繼承的家產來購買了一處遺址。他從1900年起開始發掘,發現克洛索斯定居點是青銅時代米諾斯文明的中心,這在全歐洲引起了轟動。這裡被稱為是歐洲最古老的部分。克洛索斯被認為是歐洲現存最古老的城市,而這個城市又建在公元前7000年的石器時代定居點上。

當埃文思開始按照他想像的樣子來重建宮殿時,很多人表示反對。宮殿有1000個相連的房間和廳堂,粉刷成明亮的赭石色調。大部分建築,包括混凝土建造的部分,是依靠想像的樣子而非依照考古發現來重建的。埃文思熱衷於推廣他的理論,在希臘政治動盪期間盡力保護宮殿建設。他根據發掘到的油漆殘片來確定柱子和壁畫的色彩。

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不論準確與否,這些房間喚起了普通遊客對於這個宏偉宮殿的想像,幫助他們理解米諾斯文明遺跡。在夏季,每天成千上萬的遊客前來觀賞遺址中精美的壁畫和建築。其中包括王冠展廳里米諾斯的真品王冠和浴池。大型的樓梯引向埃文思想像中的王室內殿,其中包括國王和王后的寢宮。寢宮內繪有著名的躍水海豚壁畫。

新的伊拉克利翁考古博物館(Archaeological Museum of Heraklion)收藏了大量在克洛索斯和克里特島其它地方發現的史前文物。這間博物館2010年開放,2017年被提名為歐洲最佳博物館。館中藏品包括來自克洛索斯的壁畫原件,蛇女神的小雕像和一些非凡的米諾斯雕塑藝術品。

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說到克里特島後來的歷史,最明顯也是最有趣的莫過於在克里特島的城鎮中尋找威尼斯人佔領460多年留下的痕跡。就算你對古堡和博物館不感興趣,哈尼阿(Chania)和雷西姆農(Rethymnon)都值得一遊。這兩座非常古老的城市到處是多彩的威尼斯樣式的房子、小教堂、本地商店(可以買到陶器、首飾和橄欖木雕刻)和咖啡小吃店(kafenion)——在這種克里特島咖啡店你可以品嚐甜的蜂蜜油酥糕點,還可以喝到希臘濃咖啡。

事實上,造訪克里特島的另一個原因就與這裡的風味飲食有關。對於克里特島居民來說,看到80歲的老太太和90歲的老大爺在樹林裡找藥草不是什麼稀罕事兒。同希臘其它地方居民一樣,當地人精通傳統廚藝。克里特島土壤肥沃,樹林和灌木間生長著角豆和鱷梨。遊客們可以在當地農場嘗試製作奶酪、採摘橄欖和葡萄,或者品嚐葡萄酒。他們可以學著在燒木柴的爐子上製作傳統的希臘美食,比如酸奶黃瓜和栗子橄欖燉肉。早在米諾斯文明時期,克里特島人就開始種植橄欖樹。現在每年克里特島的橄欖產量超過9.9萬噸。曾經有調查顯示,克里特島人的健康水平居世界之首,這可能和他們食用橄欖油有關。顯而易見,4000年的歷史教會了他們長壽的秘訣。

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