The Golden Blue of Lavender

瓦倫索勒高原(Valensole Plateau)看起來像薰衣草的巨大海洋在夏日暖風裡泛起波瀾。在附近城市馬諾斯克(Manosque)生活過大半輩子的法國作家讓•吉奧諾(Jean Giono),把薰衣草稱作“普羅旺斯的靈魂。”

在瓦倫索勒薰衣草節期間,乘直升機飛過這片淡紫色的土地,你會看見在薰衣草和向日葵花田裡穿著婚紗的遊客。 7月,瓦倫索勒將慶祝屆薰衣草節。大約5萬人會造訪手工藝品市場,購買用薰衣草製造的產品,包括冰激凌、香腸、蜂蜜和蛋糕。 Cathy Gradian對這個節日的來龍去脈瞭如指掌。她是薰衣草花農的妻子和母親,婦女民俗俱樂部 “Lavandieres” 的積極成員。 “我們將演唱關於村莊和收成的傳統民歌,更重要的是,我們不會讓大家還沒有拿一束我們早上剛摘的薰衣草就走。”她告訴《hi歐洲》。薰衣草集市趁此機會向遊客展示:為了保存這項法國古老技術,農民長年累月付出了巨大的勞動。他們的工作在花季結束、遊客離開之後還要持續很長時間。

當盛夏的花季臨近,養蜂人從法國各地來到瓦倫索勒,在薰衣草花田中擺上蜂箱。在風的幫助下,蜜蜂創造了一種混合的薰衣草花型叫做醒目薰衣草(lavandin),它代表了瓦倫索勒高原上大多數種類的薰衣草。這是一種混合了寬葉薰衣草(aspic lavender)和真薰衣草(fine lavender)的品種;幾百年來,真薰衣草主要自然生長在海拔600米之上的阿爾比恩高原(Albion plateau),那裡在瓦倫索勒以北80公里,馮杜山(Mont Ventoux)附近。

弗爾拉西埃,單一品種薰衣草

也許沒有哪個地方比弗爾拉西埃(Ferrassieres)更適合尋找真薰衣草。這是一個很小的村莊,位於海拔1000米的山上,那裡的風景中有更多的山和更多的藍色。當地花農樂意與人分享花田的故事,從真薰衣草和醒目薰衣草的區別講起,這兩種花他們都種。薰衣草花田中常有藍色、粉紅和白色各種大小的花,絢麗多彩。

德拉加貝爾城堡(Chateau de la Gabelle)是16世紀在中世紀堡壘上重建的。在這裡,遊客們可以跟隨Michel Blanc去參觀家族農場大棚,把手伸進大號袋子裡,摩擦一下,聞一聞不同的薰衣草。 “基本上不可能弄錯:如果你聞到濃烈的胡椒香味,那就是醒目薰衣草。單一品種薰衣草聞起來更甜而且花香濃郁。”這位花農解釋說。醒目薰衣草含11%的樟腦辛,但是真薰衣草當中只有2%。所以薰衣草精油常用於製作香水,而醒目薰衣​​草則用在洗滌劑產品中來遮蓋化學藥品的味道。

為了方便要跟隨她的腳步參觀的遊客,這裡專門開闢了3公里的植物小徑,這條路線環繞80公頃農田,馮杜山的美景自不必說。遊客在這條路線上還會看到只用石頭搭建的棚屋,這種棚屋叫做bories,是以前的牧羊人搭建的。那個時候,人們還在田野上手工收割野生薰衣草。第一批永久蒸餾廠是1800年代末在阿爾比恩高原開設的。受到1900年代早期格拉斯(Grasse)香水製造業發展的影響,當地花農也就從那時起開始在自己的花園裡種植天然薰衣草。

距城堡僅一公里之遙,Nathalie Busi 還保持著製作薰衣草乾花的古老傳統。 7月上旬要收割10萬束薰衣草,大部分收割都是靠手持鐮刀完成的。花束會在陰涼處風乾幾日,儲存在箱中,用整個冬天的時間把每一束清理乾淨。這種花束銷往世界各地,用的是一種非常稀少的薰衣草,叫做藍色薰衣草(blue lavender)。 “當發現一株美艷、怒放的薰衣草時,我收割時就會保持這株植物原來的樣子。要找到這種稀有珍珠一樣的植物需要花費很長時間,一定要盡力保持它的花色,避免花朵凋落。”她說。

Simiane la Rotonde, Pict Marianne Casamance / CC BY-SA creativecommons

施米雅娜,芳香療法興起

在施米雅娜(Simiane-la-Rotonde),薰衣草文化開始於1907年。要到達真正的山頂村莊,須開車20公里,穿過Revest-du-Bion和邦翁(Banon),在鄉村小路兩旁全是薰衣草花田。很多年前,村莊就已經成了十字路口。至少三分之二在高原上生產的薰衣草精油產自1979年Alain Cassan 創立的合作農場。他的家族農場是當地最重要的企業之一。他生產的一部分精油銷往悠樂芳精油工廠(Young Living laboratory),這家工廠在一座居高臨下、俯瞰村莊的中世紀古堡中。

在該廠商店裡,遊客不僅可以購買薰衣草精油和化妝品,還可以參加會議和工作坊來了解真薰衣草的更多價值。薰衣草精油可以用來促進睡眠、放鬆身心、緩解壓力和治癒疾病。當地人不論去哪兒都會隨身帶一小瓶精油以備受傷時使用。

Pict/ Véronique PAGNIER / Public domain

索村,香皂和食品

最後,薰衣草之旅到達另一個普羅旺斯村莊—索村(Sault),這裡有著名的周三集市,從16世紀起就開始了。索村從前是真薰衣草的中心。薰衣草花農來這裡賣乾花、鮮花、薰衣草香袋、普羅旺斯繡花和香皂。在村莊入口,有使用本地薰衣草、手工製作香皂的工坊。

Savonnerie de Provence出售用真薰衣草製作的固體、液體香皂,化妝品,美容膏和按摩精油。店主EricBeauffe從羅馬時代講起,讓遊客了解手工皂的歷史。遊客們學習傳統的手工皂製造過程,離開工作坊時,他們可以帶走一塊自己製作的香皂。

這個地區的大廚也嘗試用薰衣草食譜來吸引遊客,比如,德拉加貝爾城堡的薰衣草味翻轉蘋果派。店主 Margherita Blanc 用了三年時間才找到她現在在油酥裡使用的普羅旺斯香草混合料。想要品嚐更貼心的美食,索村四星級酒店 Hostellerie du Val de Sault 有使用薰衣草和黑醋栗烹製的普羅旺斯燜羊肉。

用這道充滿驚喜的美味為普羅旺斯薰衣草之旅畫上句號吧。

Tips

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薰衣草花農Jean-Pierre Angelvin有一間裝修精美的商店,周圍環繞著薰衣草花田,是遊客前往瓦倫索勒途中的必遊之處。 Lavandes ANGELVIN, Campagne Neuve, 04210 VALENSOLE. www.lavande-valensole.fr

在Cathy Gradian和她丈夫Richard的傳統蒸餾廠,訪客們可以了解一種古老的傳統蒸餾過程,這個過程使用蒸餾過的薰衣草花桿。 La ferme du RIOU Gilles et Catherine GRADIAN, Chemin du Riou 04210 Valensole. www.facebook.com/GAEC-DU-RIOU

Château de la Gabelle, Route de Revest du Bion, 26570 Ferrassières, www.chambre-d-hotes-provence.fr

Cassan: La Combe du Pommier 04150 Simiane-la-Rotonde. cassan-essencesvegetales.com

报名 : 法國尼斯、普羅旺斯薰衣草三天遊


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